Saturday, March 25, 2006

Inadequate Defense Causes Reverse of Death Sentence

It is a commonplace of the death penalty that whether an accused is sentenced to death or not depends on the effectiveness of the defence lawyer. The case of an accused who must rely on a court appointed lawyer is particularly questionable. What is the criterion of diligence for a lawyer neither chosen nor paid by the defendent?
A recent decision by the US Supreme Court took an unusual initiative in overturning a death sentence in such a case:
WASHINGTON, June 20 - The Supreme Court overturned a Pennsylvania man's death sentence on Monday on the ground that his lawyers' failure to search his record for evidence that could have persuaded the jury to spare his life fell below minimum constitutional standards for the effective assistance of counsel....The point of contention among the justices in the case was the failure of defense lawyers to examine the file of a rape case in which the accused had been convicted 14 years earlier. The case was germane because the prosecution had announced its intention to use the case to show that the accused was a previously convicted violent felon, one of the "aggravating circumstances" on which the Pennsylvania death penalty law permits juries to rely in imposing a sentence of death.
Are justices in Thai courts aware of a duty to assess the effectiveness of defence lawyers?

Sunday, March 19, 2006

Religion and Death Penalty

Moral issues are a primary interest of all religions and religion should influence thinking on capital punishment. However, in the matter of capital punishment as in that of war, divergence between ideal teaching and practice may be expected.

The prohibition on the killing of Cain who murdered his brother Abel, related in the Jewish Bible, is a clear teaching against capital punishment. However, other texts of the Bible have been quoted to support capital punishment as well as to oppose it. Modern Israel has abolished capital punishment for ordinary crimes. The execution of Eichmann for his part in the Holocaust followed old patterns of retribution.

Christianity is a unique religion in that the acknowledged founder, Jesus, was himself executed as a criminal by the cruel method of crucifixion. The crucifix is the symbol of Christianity. If translated to modern imagery the symbol might have been the gallows or the gantry used for lethal injection. An incident is recorded in the Christian New Testament where Jesus intervened to stop execution by stoning of a woman taken in adultery by declaring “Let him who is without fault throw the first stone”. It is strange that this ‘fatwa’ by a prophet is not quoted in the same context in Muslim countries. Historically, Christianity has accepted the death penalty; even the Vatican as a papal state had its own executioner. However, the previous pope was steadfastly against capital punishment and the Catholic Church has become staunchly abolitionist. The fact that the death penalty has been abolished throughout Christian South America may be ascribed in part to the influence of a Catholic culture.

The Muslim code of law, Sharia, includes the death penalty. However its application is far removed from the practice of fundamentalist Muslim states such as Saudi Arabia and Iran who are high on the list of world executioners. Moderation is illustrated in an account of a person brought before the Prophet on the capital charge of apostasy. It was charged that the accused had thrown his spear into the sky saying ‘I want to kill you, God’. When asked by the Prophet the reason for his action the man replied that he was angry at God because his loved one had died. The Prophet opposed the death penalty by asking: ‘Is it not enough for you that he believes in God to want to kill him’. On another occasion he went to great lengths in an attempt to stop the stoning of an adulterous woman. Mercy is Islam’s hallmark because it is Allah’s foremost characteristic. Capital punishment can follow only complete certainty of guilt with support of witnesses. Repentance and forgiveness are grounds for the remission of all penalties, in contrast to the practice of many Muslim states. Of the 48 Muslim-majority states worldwide, 23 can be considered abolitionist in various forms, whereas the retentionists are 25.

In principle Buddhism should be abolitionist. One of the five precepts for all Buddhists is the principle of abstaining from taking life. That all life is to be treasured is a logical extension of ‘ahimsa’ or non-violence. This stand is related to the belief that rehabilitation is a possibility for every one, even the cruellest murderer. The consequence for a ruler is stated in a 2nd or 3rd century A.D. text, ‘The Precious Garland of Advice for the King’:

“Once you have analysed the angry

Murderers and recognised them well,

You should banish them without

Killing or tormenting them”

It is recorded that the regimes of many enlightened Buddhist rulers abolished the death penalty.

One may conclude that the main religions of the world which are represented in Thailand are valuable allies in the movement against the death penalty. It is important to distinguish between a true interpretation of these religions and examples of distorted practice which are inconsistent with authentic beliefs.

Monday, March 13, 2006

Statement of Thai medical personnel against participation in executions

Thailand has introduced execution by lethal injection on the assumption that a method perfected in the United States of America must be the most satisfactory. However,
Thai doctors have already condemned participation in the executions by doctors or nurses.

เฮนรี่ ไวลต์, พ.บ.*, ชุมศักดิ์ พฤกษาพงษ์, พ.บ.**,
สุขิต เผ่าสวัสดิ์, พ.บ.***, เยื้อน ตันนิรันดร, พ.บ.***, สุรศักดิ์ ฐานีพานิชสกุล, พ.บ.***
นับตั้งแต่ปีพ.ศ.2478 เป็นต้นมา ประเทศไทยได้ใช้วิธียิงเป้าเป็นการประหารชีวิตไปแล้ว 279 ราย ในจำนวนนี้มี ผู้หญิง 1 ราย ซึ่งต้องคำพิพากษาในข้อหาลักพา ขณะนี้มีผู้ต้องหาอีก 53 ราย ที่รอการประหารชีวิตอยู่ โดยหนึ่งในจำนวนนั้นเป็นผู้หญิง ส่วนใหญ่เป็นผู้ต้องหาค้ายาเสพติด ฆาตกรรมและข่มขืนแล้วฆ่าเด็ก แต่ละรายมีโอกาสอุทธรณ์หรือแม้แต่การยื่นฎีกาขอพระราชทานอภัยโทษจากพระเจ้าอยู่หัว ปี พ.ศ. 2541 ที่ผ่านมามีการประหารชีวิตเพียงสองราย แต่มีบางกระแสกระตุ้นให้เร่งกระบวนการพิจารณาคดีให้จบสิ้นเร็วขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งคดียาเสพติด ทั้งนี้เพื่อหวังจะให้ผู้คิดจะทำผิดเกิดความหวาดกลัว
เท่าที่ผ่านมาแพทย์และ/หรือพยาบาลมีส่วนเกี่ยวข้องกับกระบวนการประหารชีวิตได้ 2 ทางคือ ตรวจรับรองว่า ผู้ต้องหายังมีชีวิตและมีสติสัมปชัญญะหรือว่าตายแล้ว
เมื่อเร็วๆนี้กรมราชทัณฑ์เสนอให้มีการเปลี่ยนแปลงรูปแบบของการประหารชีวิตจากการยิงเป้ามาเป็นการฉีดยาให้ตาย โดยอ้างว่าวิธีใหม่ต้องด้วยหลักมนุษยธรรมมากกว่าและเป็นไปตามมาตรฐานนานาชาติในการปฏิบัติตามคำพิพากษาของศาล หากแนวคิดใหม่นี้สามารถก่อให้เกิดผลในทางปฏิบัติแล้ว แพทย์และ / หรือพยาบาลก็อาจต้องเข้ามามีส่วนเกี่ยวข้อง
คณะทำงานด้านจริยธรรมของแพทยสมาคมแห่งประเทศไทยฯ ไม่ขอวิจารณ์ประเด็นการทำโทษผู้ต้องหาด้วย การประหารชีวิต แต่จะตั้งข้อสังเกตว่า การประหารชีวิตเป็นกิริยาอาการที่ไม่สามารถทำอย่างถูกสุขลักษณะหรือต้องด้วยมนุษยธรรมได้ ข้อสำคัญคือในหลายๆประเทศได้ปรากฎว่ามีการประหารชีวิตผู้บริสุทธิ์ไปด้วย แพทย์และพยาบาลมิได้เป็น ผู้พิพากษาและคงไม่สมควรอย่างยิ่งเป็นผู้ช่วยในการประหารชีวิตคน ในเมื่อบุคคลทั้งสองวิชาชีพต่างมีอุดมการณ์และให้สัตย์ปฏิญานตนไว้ว่าจะช่วยปกป้องชีวิตและทำให้ผู้ป่วยเจ็บหายจากโรคโดยไม่ทำอันตรายต่อสุขภาพร่างกาย การเข้าร่วมกระบวนการประหารชีวิตในรูปแบบใดก็ตามจึงเป็นการกระทำที่ละเมิดกฎข้อบังคับทางจริยธรรมตามมาตรฐานสากลแห่งวิชาชีพ ซึ่งองค์กรแพทย์หลายแห่งโดยเฉพาะอย่างยิ่งแพทยสมาคมโลก ได้ให้คำจำกัดความของประเด็นนี้พร้อมทั้งห้ามมิให้สมาชิกเข้าไปมีส่วนเกี่ยวข้องกับการทรมานหรือประหารชีวิตคน อย่างไรก็ตามปัญหาที่อาจเกิดขึ้นในประเทศไทย โดยเฉพาะแพทย์และพยาบาลที่ปฏิบัติราชการอยู่ในกระบวนการยุติธรรม คือ จะทำอย่างไรหากได้รับคำสั่งให้เข้าร่วมกระบวนการประหารชีวิต ดังนั้นเพื่อแก้ปัญหานี้ จึงควรที่จะต้องมีกฎข้อบังคับซึ่งเอื้ออำนวยให้แพทย์และพยาบาลสามารถปฏิเสธการเข้าร่วมกิจกรรมอันขัดต่อจริยธรรมวิชาชีพโดยไม่ต้องรับโทษทัณฑ์อันเกิดจากการขัดคำสั่ง ปรากฎว่าในบางประเทศได้ทำอย่างที่กล่าวและ น่านำมาพิจารณาปฏิบัติในประเทศไทย
ถ้าหากจะมีการประหารชีวิตจริงๆ คงจะต้องพิจารณาเลือกปฏิบัติต่ออาชญากรที่กระทำอาชญากรรมร้ายแรงและมีการพิจารณาความที่พิสูจน์ยืนยันอย่างชนิดที่ปราศจากข้อสงสัยใดๆ ส่วนในประเด็นที่ว่าผู้ต้องหาจะต้องตายด้วยกระสุนปืนหรือสารพิษนั้น ไม่ควรต้องพึ่งพาแพทย์หรือพยาบาล
คำสำคัญ : แพทย์, การประหารชีวิต
* สถานเสาวภา, สภากาชาดไทย, กรุงเทพฯ 10330
** ฝ่ายศัลยกรรม, โรงพยาบาลตำรวจ, กรุงเทพฯ 10330
*** ภาควิชาสูติศาสตร์-นรีเวชวิทยา, คณะแพทยศาสตร์ จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย, กรุงเทพฯ 10330

There are increasing objections to the method of lethal injection in the United States itself
Most recently the execution of Michael Morales in the State of California has been postponed indefinately when two anesthesiologists refused to participate in the execution:

"Morales, 46, of Stockton was to have been put to death at 7:30 p.m. at San Quentin State Prison for raping, bludgeoning and stabbing 17-year-old Terri Winchell near Lodi in January 1981. The execution originally was scheduled for 12:01 a.m. Tuesday, but it was postponed when two anesthesiologists withdrew their agreement to monitor the injection of a three-drug sequence and to make sure Morales was unconscious as he was being put to death."
The refusal of the anesthesiologists to participate is in line with the declaration of the American Society of Anesthesiologists:

"Where ASA stands on lethal injection
ASA does not take a position on capital punishment, as this is not the practice of medicine.
ASA recognizes the American Medical Association's ethical principles about physician participation in lethal injections, in particular that physicians should not participate in executions, either by direct action or by performing ancillary functions. This includes making recommendations about drugs to be used.
Physicians are healers, not executioners. The doctor-patient relationship depends upon the inviolate principle that a doctor uses his or her medical expertise only for the benefit of patients"

China - World Executioner. Organ Marketeer?

China executes more people every year than the rest of the world combined. By some estimates, the number of executions is more than 10,000 a year. The government's relentless death penalty machine has long been its harshest tool for maintaining political control and curbing crime and corruption. But it has now become a glaring uncertainty about China's commitment to the rule of law. There is widespread suspicion, even within the government, that too many innocent people are sentenced to death. This year, a raft of cases came to light in which wrongful convictions had led to death sentences, or, in one well-publicized case, the execution of an innocent man.
Reforming capital punishment has become a priority within the Communist Party-controlled legal system, partly because of international pressure to reduce abuses. Within the party-run legislative system, there is a broader debate about how to improve criminal law. But achieving those reforms is hardly certain. Hard-liners are loath to restrict the power of the police and the courts to take a tough line. Death penalty reforms announced by the People's Supreme Court - and broadly trumpeted in the state news media - are mostly just a return to the status quo of 1980.

A report in the UK "The Independent" of 21st March 2006 tells of a Japanese business man, Kenichiro Hokamura, who underwent a kidney transplant in a Shanghai hospital. He had tracked down the offer of a kindey on the Internet. The operation cost 50,000 euros. He was told by his interpreter that the "donor" of the kidney was a young person who had been executed. It appears that Japanese are the main purchasers of such organs. Both private and state hospitals host the operations.