Tuesday, October 31, 2006

China Changes Law on Death Penalty

A Lesson for Thailand
On 31st October China adjusted its law on capital punishment to reduce judicial errors.
The new measures, which will become effective on 1st January, legislate that all death sentences passed by local courts will be reviewed and ratified by the Supreme Court.
The present system of allowing provincial High Courts to sign orders of execution was instituted in 1983 and resulted in a series of judicial errors. The President of the Supreme Court, Xiao Yang, believes that the change in law is an important stage in avoiding judicial error.
In addition certain courts will allow oral presentations of appeals to replace a review of documents only. This measure is an important indicator for Thailand where obligatory review of death sentences are by review of documentation only without the possibility of oral clarification, thereby limiting the effectiveness of the appeals to reverse errors of judgment.

Monday, October 23, 2006

Department of Justice to Discuss Death Penalty

In a response to a submission on World Action against the Death Penalty, 10th October, by the Thai Coalition Against the Death Penalty, to the Prime Minister's Office and to the Correction' s Department, a response has been received with the assurance that the submission has been forwarded to the Department of Justice for discussion.

Monday, October 16, 2006

Abolition of Death Penalty - Thongbai Thongpao

In listing tasks worthy of attention for the new interim Minister of Justice, Mr. Charnchai Likhitjittha, Thongbai Thongpao, renowned human rights lawyer, lists the following:

…..a lack of justice is the root cause of several major problems that call for immediate solutions today. In the war against drugs during the Thaksin administration, thousands were killed without trial despite complaints to the United Nations Human Rights Commission. The National Human Rights Commission had also submitted a report on the need for a probe into the issue to the Thaksin government, but no action was taken.

Therefore, it would be nice if the new minister reconsiders this issue and installs safeguards to prevent such extrajudicial killings from happening again.

A call for the abolition of capital punishment should also be considered now that more than half of all countries in the world have already lifted it.

I wholeheartedly support the policy to create justice without indiscrimination. For problems in the deep South, many are of the opinion that they are caused not by differences in races and religions or by separatists but rather by abuses of authority by officials and years of being treated unfairly. By restoring justice, peace will prevail in the region.

Bangkok Post, 15th October 2006

Friday, October 13, 2006

Death Penalty Thailand - The Final Say

In a response to statement issued on World Abolition Day by the Thai Coalition Against the Death Penalty (TCADP) a government spokesman said that the government must retain the death penalty as such was the wish of the majority of the population. The following letter is a reply from the Union for Civil Liberties:

POSTBAG Bangkok Post, 12th October 2006

Death penalty is an affront to humanity

The response of Thongthong Chandarangsu, justice deputy permanent secretary, to the submission of human rights activists that the death penalty be abolished raises a fundamental issue of ethics (Bangkok Post, Oct 11, "Rights advocates seek end to death penalty").

The momentous issue of judicial execution cannot be decided by majority vote, especially by a population which remains uninformed and where the issue has not been debated.

Arguments against the death penalty are based on the perception that the right to life is the most basic right of a human being and that no individual or government has the right to take it away. As the world came to understand that slavery and judicial torture are unacceptable infringements of human dignity, so, today, almost two-thirds of the world's nations have come to realise that the death penalty also is an affront to humanity.

The motive of moral conviction is supported by practical experience that the death penalty is no more effective a solution to crime than the punishment of life imprisonment. The abolition of the death penalty recognises the inalienable right to human life and founds a culture where lethal violence becomes abhorrent. The rights of victims are thereby more enhanced than by a vengeful satisfaction of an illusory blood debt.

Twenty-five years ago the death penalty was abolished in France. As in several other countries which have taken the same decision, it is admitted that a majority of the population would still favour execution. Abolition requires moral and political leadership rather than an appeasement of popular opinion.

The practice of waiting for majority approval in ethical issues would be a perverted notion of democracy and a failure of leadership.

It is timely that the worldwide trend to abolition is being broadcast in Thailand. In time, the abolition of the death penalty will be seen as a profound consequence of Thai Buddhist and other religious beliefs.


Chairman, Union for Civil Liberties

World Day for the Abolition of Death Penalty - Thailand


เรียกร้อง-สมาคมสิทธิเสรีภาพของประชาชน ชุมนุมหน้าทำเนียบรัฐบาล และเข้ายื่นหนังสือผ่านไปถึง พล.อ.สุรยุทธ์ จุลานนท์ นายกรัฐมนตรี เรียกร้องให้ยกเลิกโทษประหารชีวิต เมื่อวันที่ 10 ตุลาคม

นายธงทอง จันทรางศุ รองปลัดกระทรวงยุติธรรม โฆษกกระทรวงยุติธรรม กล่าวถึงกรณีองค์การนิรโทษกรรมสากลยื่นหนังสือเรียกร้องให้ยกเลิกโทษประหารชีวิต เนื่องในโอกาสวันนิรโทษกรรมสากลว่า คงไม่มีสูตรสำเร็จว่าควรหรือไม่ควรประหารชีวิตสำหรับทุกประเทศ แต่ละประเทศมีภูมิหลังและวิวัฒนาการที่แตกต่างกัน การเรียกร้องให้ยกเลิกในวาระสำคัญทำได้ แต่ต้องสร้างความรู้ความเข้าใจกับประชาชนให้เห็นคุณเห็นโทษทั้ง 2 แง่มุม สุดท้ายแล้วให้ข้อมูลให้ประชาชนคนในประเทศตัดสินใจ รัฐบาลปัจจุบันมีเวลา 1 ปีเท่านั้น เรื่องนี้จึงไม่แน่ใจว่าจะได้รับการพิจารณาในเร็ววันนี้หรือไม่ เพราะต้องฟังความเห็นประชาชนเป็นสำคัญ แต่ในภาคปฏิบัติแล้ว ผู้ต้องขังยังมีสิทธิได้รับการลดโทษในวาระโอกาสสำคัญ จากประหารชีวิตเป็นจำคุกตลอดชีวิต

Tuesday, October 10, 2006

World Day for the Abolition of the Death Penalty - Thailand

The first activity marking World Day for the Abolition of the Death Penalty in Thailand took place on October 10th. There were many adverse conditions, Thailand is still under martial law and prison authorities could insist threatningly that the gathering was illegal, and on no account would they allow it to take place or be photographed in front of the entrance to the prison. Besides, it was raining continually and the road and sorroundings were flooded! The result was a rather restricted showing of shackling chains, the display of a banner calling for abolition, the distribution of literature on the death penalty, and of copies of the statement printed below. The only part of the planned protest which could be carried out in full was the delivery of the statement and literature on the death penalty to the Governor of the Corrections Department.
To supplement the curtailed activity, the statement and literature were also presented at the Prime Minister's Parliamentary Office.

No More Death Penalty, No More Shackling

On the fourth World Day for the Abolition of the Death Penalty, the Thai Coalition against the Death Penalty (TCADP) is joining the international community to review again the traditional actions on heinous offences, which have been in practice by all former governments in Thai history. The Death Penalty is seen as a dark sign of all societies including Thailand; especially as it has been gravely undermining the principle of Buddhism and the right to life of humankind.

Thailand has been moving forward to a civilization in which ruling intellectuals and educated people seem to still maintain primitive thinking in some practices. We are confident that murders and other serious crimes can be reduced in number by addressing the root causes by other means than the death penalty. The solution can be attained by law enforcement, while the authorities themselves must not be involved in any crime on any account, and they should not allow impunity to agencies and agents involved in lawless acts. TCADP has already proposed the former government with an alternative by calling for life sentence to replace the Death Penalty for all crimes.

In the light of humanity and respect for human rights, we are also concerned about the condition of prisoners who are condemned to death, all of whom are shackled on the legs for twenty four hours a day. The Correction Department previously informed us that such practice will be reviewed and that they are willing to learn from the practices of many countries where shackling is not used. However until now this promise, has not been carried beyond the level of words. We have been asked by the international community and the prisoners themselves to campaign to abolish shackling, which is considered a part of torture or double punishment.

On the occasion of World Day for the Abolition of the Death Penalty, TCADP invites the Thai government and Correction Department, as well as Thai people to respond to the good will and similar activities in sixty countries worldwide to abolish the death penalty and shackling.

"No More Death Penalty, No More Shackling" is in line with moral principles. It is time for all Buddhists and others of different religious in Thailand to have collective merit making for all; the victims, executed offenders, executioners and those who passed sentences of death.

In submitting these proposals we also convey our appreciation of the difficult task of prison administration and hope that Thailand may achieve the goal of humane and effective prison reform, especially for the most disadvantaged sector of those condemned to death.

Thai Coalition Against the Death Penalty
10th October 2006


วันที่ ๑๐ ตุลาคม ๒๕๔๙

เรื่อง การยกเลิกโทษประหารชีวิต

กราบเรียน ฯพณฯ ท่านนายกรัฐมนตรี พล.อ.สุรยุทธ์ จุฬานนท์

ในโอกาสวันรณรงค์สากลเพื่อยุติโทษประหารขีวิตวันที่ ๑๐ ตุลาคม ๒๕๔๙ กลุ่มประสานงานรณรงค์ยุติโทษ ประหารขีวิต หรือ TCADP ประเทศไทยได้ร่วมกับนานาชาติเพื่อทำการทบทวนประเพณีการลงโทษนักโทษที่กระทำความผิดร้ายแรงอีกครั้งหนึ่ง ซึ่งก่อนหน้านี้รัฐบาลทุกชุดได้ใช้วิธีการประหารชีวิตเป็นการลงโทษนักโทษที่กระทำผิดร้ายแรงมาโดยตลอด ดังที่ทราบกันว่าโทษประหารชีวิตนั้นเป็นปมมืดของทุกสังคมร่วมทั้งสังคมไทย ซึ่งหลักการลงโทษของรัฐต่อผู้กระทำผิดที่ผ่านมาได้กลายเป็นการบั่นทอนหลักการทางศาสนาพุทธ และสิทธิในการมีชีวิตอยู่ของมนุษยชาติมาโดยตลอด

ขณะที่ประเทศไทยได้พัฒนาไปสู่ความก้าวหน้าในหลายๆด้านเป็นอย่างมาก แต่ยังมีการดำรงโทษประหารชีวิตโดยมีความเชื่อว่าจะสามารถจะลดปัญหาและป้องปรามอาชญากรรมได้ ทั้งที่ข้อพิสูจน์ในประเด็นนี้ไม่สามารถยืนยันได้อย่างชัดเจนกลุ่มประสานงานรณรงค์ยุติโทษประหารชีวิต มีความเห็นว่าปัญหาอาชญากรรมมีสาเหตุเกี่ยวข้องกับสภาพปัญหาเศรษฐกิจและสังคม ดังนั้นการแก้ปัญหาอาชญากรรมต้องแก้ปัญหาที่ต้นเหตุ และต้องแก้โดยการบังคับใช้กฏหมายอย่างจริงจัง ไม่เลือกปฏิบัติ และไม่ยอมให้ผู้กระทำผิดที่เป็นเจ้าหน้าที่หรือบุคคลออื่นสามารถลอยนวลอยู่ได้ในสังคม ทางกลุ่มประสานงานฯได้เคยเสนอทางออกให้รัฐบาลชุดก่อน โดยการให้นำการลงโทษจำคุกตลอดชีวิตมาสำเร็จโทษต่ออาชญากรรมร้ายแรงทุกประเภทแทนการลงโทษประหารชีวิต

บนพื้นฐานของมนุษยธรรมและการเคารพซึ่งสิทธิมนุษยชน กลุ่มประสานงานฯยังห่วงใยในประเด็นการตีตรวนนักโทษกลุ่มที่ทำผิดร้ายแรงนี้ทึ่ถูกตีตรวนขาทั้งสองข้างเป็นเวลา ๒๔ ชั่วโมงและทุกวัน ก่อนหน้านี้ทางกรมราชทัณฑ์เคยกล่าวว่าจะมีการทบทวนการกระทำดังกล่าวโดยยินดีที่จะเรียนรู้จากประเทศอื่นๆว่าจะทำอย่างไรเมื่อได้ยกเลิกการตีตรวนไปแล้ว ขณะนี้กลุ่มประสานงานฯเห็นว่าการสัญญาดังกล่าวยังเป็นเพียงคำพูดเท่านั้น ไม่มีความคืบหน้าให้เห็นเป็นที่ประจักษ์ จนทำให้นานาชาติ และนักโทษที่ถูกตีตรวนเองได้ร้องขอให้ยกเลิกการปฏิบัติเช่นนี้โดยเร็ว เพราะถือว่าเป็นการกระทำที่ไม่ต่างจากการทรมานหรือการลงโทษสองชั้นนั่นเอง

ในวันยุติโทษประหารฯสากล กลุ่มประสานงานฯขอเชิญชวนรัฐบาลไทยและกรมราชทัณฑ์ รวมถึงประชาชน ร่วมกันขานรับเจตนาดีในครั้งนี้รวมถึงประสานการรณรงค์กับอีกหกสิบประเทศทั่วโลกที่เรียกร้องให้ยกเลิกโทษประหารชีวิตโดยนำการลงโทษจำคุกตลอดชีวิตมาใช้แทน และยกเลิกการตีตรวน

ความพยายามให้โทษประหารชีวิตและการตีตรวนนักโทษประหารชีวิต ให้หมดไปจากสังคมไทยนั้นเป็นการยึดหลักจริยธรรม ที่สมควรอย่างยิ่งที่ชาวพุทธและผู้ที่นับถือศาสนาอื่นๆในประเทศไทยจะได้ร่วมกันทำบุญกุศลให้กับเหยื่อผู้เคราะห์ร้าย ผู้กระทำผิดที่ถูกประหารไปแล้ว และให้เพชรฆาต พร้อมทั้งผู้ที่ตัดสินประหารฯนักโทษได้เข้าถึงบุญอย่างทั่วหน้า

กลุ่มประสานงานฯขอยื่นข้อเสนอนี้ พร้อมกับขอแสดงความชื่นชมที่เจ้าหน้าที่ที่เกี่ยวข้องทุกท่านซึ่งทำงานด้วยความยากลำบาก และหวังว่าประเทศไทยจะสามารถเดินไปถึงจุดมุ่งหมายให้มีการปฏิรูปในเรื่องนี้ โดยเฉพาะเป็นการทำเพื่อผู้ด้อยโอกาสและผู้ที่จะถูกปลิดชีวิตจากโทษประหารชีวิต

องค์การนิรโทษกรรมสากล ประเทศไทย
Asian Institute for Human Rights (AIHR)
Asian Human Rights Commission (AHRC)
Law Council of
Cross Cultural Foundation
Thai Coalition for Human Rights Defender